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《自然》及子刊综览

文章来源:中国科学报 唐一尘   发布时间:2019-01-11  【字号:     】  

  《自然—医学》

  运动诱发激素或能防止阿尔茨海默病

  根据《自然—医学》在线发表的一项小鼠研究,运动诱发的蛋白质激素鸢尾素可能和阿尔茨海默病的进展有关。

  已知运动有益于许多系统(包括大脑)的健康。过去的研究表明,体育运动或能增强认知能力,甚至可能延缓阿尔茨海默病等神经退行性疾病的进展。

  在运动期间,一种名为鸢尾素的信使蛋白由肌肉组织中释放出来,进入血液循环,并对远处的靶标产生作用。美国哥伦比亚大学研究人员发现,在阿尔茨海默病的小鼠模型中,鸢尾素会增强运动的促认知效应。

  不仅如此,鸢尾素及其蛋白前体FNDC5在阿尔茨海默病人类患者的大脑里的表达水平低于健康的对照组人群。在阿尔茨海默病的小鼠模型中也观察到了这一现象。研究还表明,正如降低FNDC5/鸢尾素的基因表达会诱发学习记忆减退,恢复其表达可以在小鼠模型中逆转前述效应。 此外,研究人员观察发现在阿尔茨海默病的小鼠模型中,当脑内或外周FNDC5/鸢尾素的信号传导被阻断时,体育运动的促认知效应也消失了。

  作者认为这些发现或许能为设计新型治疗策略以缓解阿尔茨海默病患者的认知能力衰退铺平道路。不过,还需要开展进一步的研究才能准确理解鸢尾素如何进入大脑并与之交互,评估鸢尾素在人体内是否具有类似的促认知效应。

  相关论文信息:DOI: 10.1038/s41591-018-0275-4

  《自然》

  中子星探测器带来新“洞”见

  利用国际空间站(ISS)仪器对黑洞系统进行观测,能为理解物质落入黑洞系统时的黑洞行为提供新见解。《自然》本周发表的一项研究发现,在物质被逐渐吞没的过程中,X射线暴的演化会受到黑洞附近一个致密冕区的控制。

  物质落入黑洞时会释放出高能的X射线暴,而对这种暂态的探测可用于研究整个系统的演化。不过,这些明亮的耀斑究竟是产生于冕——吸积盘(由落入黑洞的碎片形成的环)上方的致密区,抑或产生于吸积盘自身,一直存在争议。

  2018年3月,新发现了一个名为MAXI J1820+070的黑洞暂现源。美国马里兰大学的Erin Kara及同事通过国际空间站的“中子星内部组成探测器”对X射线的辐射演化进行了监测。研究人员发现在暂态出现后,黑洞周围的冕会发生收缩,而吸积盘的大小却变化不大。研究人员认为,观测结果表明是冕的收缩,而不是吸积盘大小的变化导致了这些改变的产生。

  相关论文信息:DOI: 10.1038/s41586-018-0803-x

  《自然》

  科学家发现第二个重复快速射电暴

  《自然》近日在线发表的一篇论文描述了迄今记录到的第二个重复快速射电暴(FRB),这一重复暴也是《自然》另一篇论文中描述的13个最新探测到的射电暴之一。

  快速射电暴的持续时间只有几毫秒,是一种物理起源尚不明确的河外射电束。FRB121102是至今唯一观测到的重复快速射电暴。此外,快速射电暴以往记录的最低射电频率为700MHz。

  在一篇论文中,CHIME/FRB合作项目报告了“加拿大氢强度测绘实验”(CHIME)仪器最新探测到的13个快速射电暴,其中至少有7个射电暴的频率为400MHz(迄今记录的最低频率)。研究人员认为,这表明能在比CHIME探测到的频率更低的频率上观测到射电暴。

  在另一篇论文中,CHIME/FRB合作项目指出,在最新探测到的快速射电暴中,有一个名为FRB 180814.J0422+73的快速射电暴会重复爆发——仅为第二次此类重复暴。研究人员报告了探测到的6次重复爆发,似乎都源自同一位置。据估算,这些爆发的起源距离地球约15亿光年,是另一个重复暴FRB121102的一半左右。研究人员指出了两次重复暴的一些相似之处,或表明两者具有类似的辐射机制或传播效应。

  鉴于CHIME的仪器已经探测到了第二个重复快速射电暴,研究人员假定未来能探测到大量重复暴源头。

  相关论文信息:DOI: 10.1038/s41586-018-0864-x

  DOI: 10.1038/s41586-018-0867-7




(责任编辑:侯茜)

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